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西兰花为何能抗癌

2019-03-09 23:02:47

膳食中的抗癌化合物可能通过影响细胞遗传学发挥作用

研究发现了西兰花有益于身体健康的深层原因,用一种新途径理解了癌症的遗传学基础。

研究人员发现,萝卜硫素(Sulforaphane),一种来自西兰花的有助于预防前列腺癌的膳食化合物,可能是通过影响长链非编码RNA(lncRNAs)来发挥作用的。该发现是癌症演化遗传学基础这一备受瞩目的新领域内的又一次突破。

俄勒冈州立大学(OSU)的研究人员将研究结果发表在了《营养生物化学期刊》(Journal of NutritionalBiochemistry.)上。

研究证实,这些lncRNAs——曾被认为是没有特定价值功能的“垃圾DNA”,可能在触发细胞恶化和扩散上起了关键作用。

越来越多的证据显示,成千上万的lncRNAs在细胞生物学中扮演了重要角色,它们能够控制哪些基因打开或“表达”,从而执行相应的功能。科学家们现在相信,当这些lncRNAs被异常调节,将会导致多种疾病,包括癌症。

西兰花为何能抗癌

研究人员对lncRNAs特别感兴趣,因为它们具有高度的细胞和组织特异性。

许多化疗药物不仅影响恶性细胞,还会影响健康细胞,导致不良的副作用。但lncRNAs不同,通过控制lncRNAs可以只预防或减缓恶性细胞的发展。

“这可能是我们理解癌症是怎样产生和扩散的一个转折点。” OSU的公共卫生和人类科学学院教授Emily Ho说道。Emily同时是Linus Pauling研究所的首席研究员,摩尔家族全谷物食品,营养与预防健康中心(Moore Family Center for Whole Grain Foods, Nutrition and Preventive Health)的主任。

“萝卜硫素,这种在西兰花中有含量的膳食化合物能影响lncRNAs,显然是件非常有趣的事。它能为一系列新的膳食策略,以及可能在癌症抑制或治疗控制中发挥作用的食物或药物打开一扇大门。”

该研究显示一个叫“LINC01116”的lncRNAS,在前列腺癌细胞中会被上调,但在用萝卜硫素治疗后会得到下调。“这强化了一个观点:lncRNAs是化学预防研究中一个令人兴奋的新途径,并且膳食化学物质可改变它们的表达。”科学家在文章中写道。

“我们的研究表明,萝卜硫素可使lncRNAS的水平恢复正常。” 作者Laura Beaver表示。Laura是公共健康和人类科学学院,Linus Pauling研究所的助理研究员,她还说:“也许这不仅能预防癌症,还能大大减缓癌症的发展。”目前膳食对lncRNAS表达的影响很大程度上是未知的,研究人员说。他们发现当LINC01116表达中断时,前列腺癌细胞恶化和扩散的能力降低了4倍。

对于男性,前列腺癌是全球第二常被诊断出的癌症,在美国更是第二致死的癌症。值得注意的是,研究人员表示增加对十字花科蔬菜,如富含萝卜硫素的西兰花的摄入,似乎能降低患前列腺癌的风险。

他们指出,LINC01116在脑癌、肺癌和结肠癌中也出现了过度表达,还有一些其它的lncRNAs在乳腺癌、胃癌、肺癌、前列腺癌和慢性淋巴细胞白血病中都有更高水平的表达。

在另一项研究中,老鼠体内某种合成lncRNAS的基因被敲除后,能抵抗高脂肪膳食引起的肥胖。

“综上所述, lncRNAs在机体对膳食的响应中起着远被低估的重要作用。”研究人员写道。“这些发现说明lncRNAs可能在癌症发展中扮演着重要角色,并且可能是癌症预防、诊断和治疗的有效靶点。”

翻译:何成自菁

审稿:林然

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